19 Μαΐου 2024
Reviews

Achelous – Tower Of High Sorcery (No Remorse Records)

Η προσμονή μεγάλη για το τρίτο άλμπουμ των Αθηναίων Achelous, αφού λάτρεψα τόσο το “Macedon” όσο και το “Icewind Chronicles”. Όταν δε, συνειδητοποίησα ότι θα παρέμεναν σε DnD θεματολογία, μεταπηδώντας από τον κόσμο των Forgotten Realms σε αυτόν του Krynn των Dragonlance, η ανυπομονησία μου μεγάλωσε σε δυσθεώρητα επίπεδα!

Και όμως… οι Achelous παραδίδουν ένα δίσκο υψηλών προδιαγραφών, στον οποίο από την μία διατηρούν την ταυτότητα και τον trademark ήχο τους, από την άλλη δεν διστάζουν να κάνουν ένα βήμα παραπέρα και να εξελιχθούν εισάγοντας νέα στοιχεία, όπως εξωτικές μελωδίες ή δίνοντας ακόμη περισσότερο χώρο στα γυναικεία φωνητικά! Έτσι, δίπλα στις killer power metal συνθέσεις, συναντάμε τραγούδια που ξεχειλίζουν λυρισμό και μελωδικότητα!

Ο δίσκος αποτελείται από εννέα συνθέσεις συνολικής διάρκειας 45 λεπτών! Και όπως όλα τα έπη έτσι και εδώ, η είσοδος στον φανταστικό κόσμο των βασιλείων των δράκων γίνεται με επίκληση από μια μούσα, την Αναστασία Μεγαλοκονόμου στην περίπτωσή μας, η οποία με την καταπληκτική φωνή της μας εισάγει στην μαγεία του δίσκου με το “Whispering Fortress”. Η συνέχεια λίγο πολύ γνωστή αφού το “Dragon Wings” ήταν το πρώτο digital single/lyric video (σε video editing του Χρήστου Στεργιανίδη) που κυκλοφόρησε! Ένα τραγούδι χαρακτηριστικό της μπάντας, που από την πρώτη στιγμή που το άκουσα με ενθουσίασε! Ακολουθεί ένα ταξίδι πίσω στον χρόνο και στην Αλαβάστρινη πόλη της “Istar (Blood Of The Red Sea)”, χτισμένη από κρύσταλλο και χρυσό, την εποχή του κατακλυσμού και της ολοκληρωτικής καταστροφής! Μια άκρως επική σύνθεση που τα φωνητικά μοιράζονται ο Χρήστος με την Αναστασία! “Ανατολίτικες” μελωδίες, εναλλαγές ρυθμών και μια απίστευτη μελωδικότητα διακατέχουν όλο το τραγούδι!

“Η τιμή μου είναι η ζωή μου” βροντοφωνάζουν οι ιππότες της Solamnia, καθώς δίνουν τον όρκο τους και το “The Oath” συνεχίζει να μας χαρίζει μεγάλες στιγμές, σε ένα γρήγορο και πιασάρικο κομμάτι που σου κολλάει στο μυαλό, εντελώς συναυλιακό ειδικά προς τον τέλος, όπου ήδη φαντάζομαι το κοινό να παραληρεί επαναλαμβάνοντας “the Oath” και τι σολάρα είναι αυτή μα την Takissis!

Το “Tower Of High Sorcery” είναι μια mid tempo σύνθεση πομπώδης και επιβλητική για τους τόπους σύναξης των μάγων όλων των χρωμάτων, για να μελετήσουν τις απόκρυφες τέχνες τους υπηρετώντας ο καθένας το φεγγάρι του! Εκεί βρίσκεται και ο πιο iconic μάγος της λογοτεχνίας του φανταστικού ( sorry Gandalf παραείσαι ενάρετος). Άλλη μια μεγαλειώδης στιγμή! Το “Fortress Of Sorrow” διακατέχεται και αυτό από την ίδια πομπώδη ατμόσφαιρα, έχοντας να προσφέρει προς το τέλος στιγμές επικής ανατριχίλας.

Το “Into The Shadows” ήταν το δεύτερο κομμάτι που δόθηκε στην δημοσιότητα, στο οποίο συμμετέχει ο μοναδικός Harry “Τhe Tyrant” Conklin. Η φωνή του τυράννου χαρακτηρίζει το κομμάτι, δίνοντας μια πιο old school αισθητική! Οι δίδυμοι αδερφοί Majere πρωταγωνιστούν εδώ με την σύγκρουση του δίπολου ήρωα/αντιήρωα. Το τραγούδι ξεσηκώνει! Το “Pagan Fire” είναι μια ονειρική μπαλάντα με αποκλειστικά φωνητικά από την Αναστασία! Υπέροχη ακουστική κιθάρα συνοδεύει ένα μεσαιωνικό folk ύμνο! Και ο δίσκος κλείνει με τι άλλο; Με μια απόλυτη επική σύνθεση διάρκειας 9 λεπτών και κάτι. “When The Angels Bleed” λοιπόν και δεν μπορώ να συνέλθω! Μιλάνε για ένα έπος απίστευτης ομορφιάς! Και εδώ συναντάμε συνδυαστικά φωνητικά, εναλλαγή ρυθμών και απίστευτα πλήκτρα να χρωματίζουν το παρασκήνιο! Φόρος τιμής στον Huma τον Iconic knight, σύμβολο της αρετής και της δικαιοσύνης στον κόσμο των Βασιλείων!

Η ηχογράφηση η μίξη και το μάστερ πραγματοποιήθηκαν στα Dark Water Audio Studios από τον Στάθη Παυλάντη, ο οποίος συμμετείχε και στην παραγωγή μαζί με τους Achelous! Το υπέροχο εξώφυλλο είναι μια δημιουργία της Silvana Massa Art. Η μπάντα πιο δεμένη από ποτέ πιάνει πάρα πολύ καλή απόδοση, ενώ τα φωνητικά είναι κάτι παραπάνω από απίστευτα (τρομερή η εξέλιξή τους από δίσκο σε δίσκο)! Οι κιθάρες δίνουν ρεσιτάλ στα leads και τσακίζουν στα ρυθμικά μέρη, ενώ το rhythm section γίνεται η βάση για να χτιστεί πάνω του αυτό το σπουδαίο έργο! Τα οποία πλήκτρα είναι σωστά τοποθετημένα και συμβάλουν στην δημιουργία ατμόσφαιρας, πότε κλιμακώνοντας και πότε εκτονώνοντας της ένταση!

Γενικά μπορώ να πω ότι έχουμε να κάνουμε με ένα καταπληκτικό άλμπουμ που συνεχίζει την παράδοση της ελληνικής σκηνής τα τελευταία χρόνια, να παραδίδει υψηλού επιπέδου κυκλοφορίες που κάνουν αίσθηση στο παγκόσμιο μουσικό στερέωμα του σκληρού ήχου!